Una collaborazione di 20 anni aiuta a mantenere la leadership nella rettifica degli utensili

L’azienda Star Cutter è un leader mondiale nella produzione di preformati e pezzi grezzi in carburo, di utensili da taglio e macchine CNC per la rettifica di utensili/frese e l’affilatura di creatori. Fondata a Detroit nel 1927, l’azienda opera oggi in sei strutture produttive in posizioni strategiche in tutto il Michigan. Dal 1998, Star Cutter collabora con NUM per lo sviluppo congiunto di software e hardware CNC per applicazioni specifiche. Nel corso di quasi 20 anni di collaborazione, le due aziende hanno migliorato significativamente la tecnologia delle macchine utensili di taglio. Star Cutter attualmente produce sette linee di macchine utensili altamente specializzate, sei delle quali si basano sui sistemi CNC di NUM.

Originariamente, Star Cutter utilizzava controlli Fanuc per le sue macchine. Tuttavia, con l’obiettivo di dare ai clienti ancora maggiore capacità e facilità di realizzazione di forme utensili complesse, di dare più flessibilità e velocità nell’integrazione di motori di terze parti e per semplificare lo sviluppo del software di controllo, l’azienda ha cercato di spostarsi da una modalità di controllo proprietario a una piattaforma CNC più aperta.

Secondo Bradley Lawton, Presidente dell’azienda Star Cutter, “NUM era una scelta ovvia. L’azienda è rinomata per l’architettura aperta delle sue soluzioni CNC, e ha fatto molto per rimuovere il mistero della ‘scatola nera’, caratteristico di molti prodotti CNC competitivi sul mercato. E la qualità e l’affidabilità dei prodotti di NUM è eccellente, il che è estremamente importante per noi: oltre il 99% delle macchine che abbiamo prodotto in questi ultimi 20 anni sono ancora usate quotidianamente. Inoltre, il servizio clienti di NUM è eccellente e godiamo di un supporto tecnico molto utile ed efficiente”.

La collaborazione tra NUM e Star Cutter ha senza dubbio creato dividendi a entrambe le aziende, oltre che ai loro clienti e agli utilizzatori finali della macchina. A partire dalla serie di rettificatrici PTG ed ETG, il cui parco installato ora ne conta più di 200, Star Cutter ha portato progressivamente quasi tutte le sue macchine CNC verso la tecnologia di controllo NUM. Circa sette anni fa, l’azienda ha lanciato le sue serie di rettificatrici a tavola rotante di grande successo ETG e NTG, tra cui la evoluta rettificatrice lineare NTG-6RL 5 assi, che gestisce le scanalature, la rettifica terziaria, a spoglia e il cambio automatico della mola. Tutte queste macchine si basano sull’hardware CNC di NUM e sul software NUMROTOplus.

Attualmente in sviluppo, le macchine di prossima generazione Star Cutter si basano interamente sulla potente piattaforma CNC Flexium+ di NUM. I moduli NUMDrive X che fanno parte di questa soluzione CNC di fascia alta forniscono la flessibilità dell’azionamento necessaria per alloggiare una varietà di motori di coppia e lineari, oltre che motori di mandrini per rettifica ad alta frequenza. Di conseguenza, le macchine sono capaci di precisioni di finitura di superficie e di rettifica molto elevate, combinate con velocità di rettifica senza precedenti, e la promessa di essere le più produttive che Star Cutter abbia mai realizzato.

Steven Schilling, Direttore Generale di NUM Corporation a Naperville, Illinois, sottolinea, “La maggiore larghezza di banda del Drive X servoassistito di NUM e la migliorata elaborazione di calcolo interna della piattaforma CNC Flexium+ di NUM, che è ora gestita in virgola mobile IEEE 754 a precisione doppia, porta a una capacità di precisione sub-nanometrica. Questo fornisce ai produttori come Star Cutter la possibilità di creare macchine che possono rettificare anche gli utensili più piccoli con eccellente precisione.”

Un altro attributo fondamentale della piattaforma Flexium+ è che può eseguire programmi di rettifica da 40 MB direttamente dalla memoria NCK. E per cicli di rettifica molto complessi, il sistema CNC può eseguire i cicli direttamente dal disco rigido del sistema, tramite un protocollo di trasferimento dati ad alta velocità. Questa maggiore capacità e velocità aiuta i clienti Star Cutter a espandere le loro attività di rettifica CAD/CAM. Che siano la lavorazione di materiali avanzati e componenti aerospaziali o di dispositivi e strumenti medicali.

La nuova macchina rettificatrice di Star Cutter ha anche un nuovo supporto meccanico pop-up servoassistito. Questo sfrutta la funzione “assi rimovibili” dei sistemi Flexium+ attrezzati con i moduli NUMDrive X. Consente agli utenti finali di posizionare il supporto nella macchina per la produzione di pezzi più lunghi, e di rimuovere velocemente il gruppo meccanico/motore quando non necessario. 

Ponendo l’attenzione su un’interfaccia operatore intuitiva, la postazione operatore è stata completamente riprogettata per ridurre i pulsanti a pressione, e semplificare la configurazione della macchina e le operazioni quotidiane. Il caricatore di pezzi robotizzato a 6 assi opzionale essenzialmente si programma autonomamente dai file del tool software di NUMROTO, richiedendo impostazioni minime da parte dell’utente. Anche se il robot non è veloce nel generare messaggi via email, si possono impostare notifiche di segnalazione del completamento della lavorazione o di problemi riscontrati durante la produzione senza presidio, da inviare al personale di officina.

La nuova macchina è anche progettata per facilità di integrazione con altre forme di automazione industriale e robot di movimentazione. La piattaforma Flexium+ di NUM offre un'ampia varietà di protocolli di comunicazione del sistema, tra cui EtherCAT, CAN ed EtherNet IP. I dati di lavorazione o post-lavorazione misurati possono essere inviati al software NUMROTO del sistema CNC per fornire correzioni al volo, facilitando il controllo adattativo in tempo reale dell'intero processo di rettifica. I dati dell'officina possono anche essere condivisi facilmente con il resto della fabbrica e in cloud con l'interfaccia integrata MTConnect di NUM.

Grazie a Star Cutter e NUM, l'intero processo di rettifica "a luci spente" è ora una possibilità concreta.