20年合作伙伴关系,有助于保持 刀具磨削领导地位

Star Cutter公司是一家从事硬质合金和预成型制造、切削刀具和用于刀具/铣刀磨削和滚刀刃磨的CNC机床的世界领导者。公司1927年成立于底特律,目前在全密歇根战略位置设有6座制造厂。1998年以来,Star Cutter与NUM建立了合作伙伴关系,共同研发根据具体应用的CNC硬件和软件。在接近20年的合作历程中,两家公司显著推动了刀具机床技术的发展 —— Star Cutter目前制造七条专业化程度较高的机床生产线,其中六条都基于NUM的CNC系统。Star Cutter公司是一家从事硬质合金和预成型制造、切削刀具和用于刀具/铣刀磨削和滚刀刃磨的CNC机床的世界领导者。公司1927年成立于底特律,目前在全密歇根战略位置设有6座制造厂。1998年以来,Star Cutter与NUM建立了合作伙伴关系,共同研发根据具体应用的CNC硬件和软件。在接近20年的合作历程中,两家公司显著推动了刀具机床技术的发展 —— Star Cutter目前制造七条专业化程度较高的机床生产线,其中六条都基于NUM的CNC系统。

Star Cutter机床当初使用的是Fanuc控制器。但是,由于其目标是带给客户轻松实现复杂刀具形式的能力,更加灵活和快速地与第三方电动机集成,简化控制软件的研发,因此公司正在寻求从专有控制方案过渡到更加开放的CNC平台的途径。

Star Cutter公司董事长Bradley Lawton说:“NUM是明智的选择,公司以其CNC解决方案的开放架构性质著称,做了大量工作,消除市面上很多竞争性CNC产品通常采用的“黑匣子”的神秘性。NUM产品质量和可靠性非常好,这对我们极其重要 —— 我们的机器中,有99%以上的机器都是在过去20年生产的,但是它们现在每天还在正常使用。最后,NUM的客户支持也是一流的,我们能得到非常快速和宝贵的技术支持。”

NUM与Star Cutter的合作伙伴关系无疑带来了两家公司双赢局面,也给其客户和机床终端用户带来了实实在在的好处。从它的 ETG和PTG系列刀具和铣刀磨床着手(现在已经有200多台装机量),Star Cutter公司已经稳步地将其几乎所有CNC机床转移到NUM控制技术。大约七年前,公司成功推出了ETG和NTG系列旋转刀具磨床,包括先进的全线性NTG-6RL五轴磨床,这种磨床可完成铣槽、铲磨和自动化换轮。所有这些机床都基于NUM的CNC硬件和NUMROTO+ 软件。

目前正在研发的Star Cutter下一代机床完全基于NUM强劲的Flexium+ CNC平台。在这种高端CNC解决方案中,NUMDrive X具有驱动灵活性,以适应大量第三方的线性和直驱扭矩马达以及高频磨削主轴马达。因此,机床具有很高的磨削和表面光洁度精确度,结合史无前例的磨削速度,是 Star Cutter曾经生产过的生产效率最高的机床。

位于伊利诺伊斯Naperville的NUM公司总经理Steven Schilling指出:“NUMDrive X伺服驱动的带宽较宽,NUM Flexium+ CNC平台的内部处理过程已经改进,现在已符合IEEE 754浮点双精度的要求,因此能达到亚纳米级的精度。这为Star Cutter之类的制造厂提供了生产能以优异精确度磨削最小刀具的商机。”

Flexium+另一个关键属性是,它能直接从NCK内存中运行40 MB的磨削程序。对于非常复杂的磨削循环,CNC系统能通过高速数据传输协议,直接从系统驱动盘执行循环。这种强大的能力和高速有助于Star Cutter的客户扩展其CAD/CAM磨削工序。它既能加工处理先进的材料和航空工业部件,又能加工处理医疗器械和工具。

Star Cutter的全新磨床还装有一只崭新的伺服助力弹出机械中心架。这可充分利用装有NUMDrive X模块的Flexium+ 系统的“可拆卸轴”。它可使终端用户简单地将中心架放入机床,以便生产更长的零件,在不用时,还可快速拆除整个马达/机械总成。

操作工位的重点在形象直观的用户体验,它经过全部重新设计,可减少按钮按压,还可简化机床的设置和日常操作。选配的6轴机器人工件上下料装置基本上从NUMROTO刀具文件对自己编程,要求的用户输入最少。机器人可设置成在工艺完成时或在无人值班的生产期间遇到问题时提醒工厂人员。

新机床的设计还方便与其他形式的工业自动化和操作机器人集成。NUM的Flexium+平台提供大量的系统通讯总线,包括EtherCAT, CAN和EtherNet。实测的工艺参数或后工艺数据可反馈到CNC系统的NUMROTO软件,提供运行中的修正,方便整个磨削过程的自适应实时控制。车间数据也可轻易与工厂其它部门共享,还可共享到配置NUM的内置MTConnect界面的云端。

由于Star Cutter与NUM的密切合作,无人看管式的刀具和铣刀磨削(full lights-out tool and cutter grinding)现在已经变成可能。