Le rééquipement ou comment faire du neuf avec de l‘ancien - Amélioration de la rentabilité d‘une machine en fosse à meuler les roues grâce à un nouveau concept.

De nouveaux types de tramways sont, depuis peu, utilisés quotidiennement dans les transports publics de Zurich (VBZ). Le plus petit nombre d‘essieux et le diamètre réduit des roues des véhicules à plancher surbaissé entraînent une augmentation de la charge supportée par chaque roue et donc une usure plus importante que dans le cas de véhicules sur rails traditionnels. L‘usure des bandages de roues peut, dans le pire des cas, affecter le confort du transport. Ce problème ne peut être résolu que par une remise en état mécanique des bandages (reprofilage). Les Transports publics de Zurich (VBZ) et l‘entreprise EMOTEC ont trouvé, en collaboration avec NUM, une solution novatrice et fiable pour que les roues se remettent à tourner rond.

Ces roues sont remises à neuf dans les halls d‘entretien des VBZ, à Zurich-Oerlikon. Avec l‘ancien tour en fosse de l‘entreprise Kellenberger datant de l‘année 1991, les roues étaient reprofilées à l‘aide d‘une meule de forme. Cette procédure était très lente en cas d‘usure importante, plusieurs millimètres de bandage devant être parfois enlevés afin de donner aux roues un diamètre homogène. De plus, l‘entretien de la commande âgée de près de 20 ans était devenu très compliqué.

Pour compenser la plus forte usure des roues de tramway, le rendement du processus de rénovation des roues doit être proportionnellement supérieur et la fabrication de profilés différents sur les bandages devient nécessaire. Les essais préliminaires de tournage réalisés par les VBZ sur la machine à meuler existante ont permis de vérifier la faisabilité du projet. Sur cette base, l‘entreprise suisse EMOTEC a développé, en collaboration avec les VBZ, un concept d‘extension des machines prévoyant des dispositifs de tournage à commande numérique pour le tournage de précision. Cette extension permet de tourner ou de meuler un bogie complet à 4 roues en un seul serrage. En collaboration avec NUM, un concept de commande a été mis au point afin de remplacer la commande jusqu‘alors employée.

Il s‘agissait d‘équiper également l‘installation de dispositifs d‘utilisation modernes, conviviaux et efficaces. La solution mise en œuvre comprend deux commandes Axium dotées au total de 16 axes, deux panneaux de commande FSi-151 ainsi que la technique NUM d‘entraînement MDLU3 et satisfait ainsi parfaitement à toutes ces exigences. NUM a développé à cet effet l‘ensemble des logiciels de commande et de visualisation. Une telle machine permet de conserver les avantages de la procédure de meulage tout en répondant aux besoins de performances et de flexibilité par le simple tournage des roues ou le rafraîchissement des bandages avant le meulage.

Les principaux avantages du tournage sont avant tout le raccourcissement de la durée des processus, particulièrement dans les cas d‘usure importante des bandages, et le reprofilage du bandage, boudin et dos compris. La possibilité de travailler différents profils sans modification de l‘outillage ainsi que l‘optimisation des processus de tournage pour le dégrossissage et la finition constituent des avantages supplémentaires. Il s‘avéra rapidement qu‘un tel usinage combiné soumettrait la commande à des exigences et contraintes supplémentaires. Deux procédés d‘usinage entièrement différents devaient être rendus compatibles de façon à ce que le machiniste obtienne une vue d‘ensemble claire du déroulement des travaux et puisse être sûr de comprendre le processus de fabrication.

Le succès de ce projet provient des matériaux modernes dont sont composés les outils utilisés, d‘une construction mécanique répondant aux besoins concernés et, last but not least, d‘une commande performante dotée d‘entraînements parfaitement configurés. EMOTEC et NUM ont prouvé que le rééquipement d‘une machine peut s‘avérer, avec l‘aide de nouvelles idées, tout aussi efficace et avantageux que l‘achat d‘une machine neuve. Vous pouvez juger vous-même du résultat en prenant l‘un des nombreux tramways circulant à Zurich : vous serez séduit par la douceur et le confort de votre voyage.